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Mine Brunswick
La plus importante mine souterraine de zinc au monde est en exploitation depuis plus de 40 ans.
 

Mine Brunswick, la plus importante mine souterraine de zinc au monde, extrait et traite du minerai de zinc depuis plus de 40 ans. Située au nord du Nouveau-Brunswick, à environ 30 kilomètres au sud-ouest de Bathurst, la mine produit annuellement 3,6 millions de tonnes de minerai de zinc, de plomb, de cuivre et d'argent et sa production totale à ce jour est de 110 millions de tonnes de minerai.

Géologie
Le gisement Brunswick se compose de sulfures massifs dont sont principalement extraits du zinc, du plomb, du cuivre et de l'argent. Les roches hôtes et la minéralisation ont connu quatre déformations majeures entraînant l'accumulation de plissements et de failles.

Mode d'exploitation
La mine compte cinq principaux niveaux de production accessibles par deux puits et atteint 1 125 mètres de profondeur. Le minerai est ensuite transporté au concentrateur où il est broyé, flotté, filtré et séché pour en extraire quatre produits : du zinc, du plomb, du concentré collectif et du concentré de cuivre.

Les boues de flottation sont ensuite envoyées dans une usine à pâte qui en retire la quantité voulue de remblai en pâte. Les stériles résiduels sont ensuite entreposés dans des bassins de retenue. Une partie de l'eau de fabrication retourne au concentrateur et le surplus circule dans une installation de traitement des effluents avant de retourner dans l'environnement.

La Mine Brunswick compte parmi ses principaux clients la fonderie Brunswick de Falconbrige pour les concentrés de plomb, l'affinerie CEZ, pour les concentrés de zinc, et la fonderie Horne, pour les concentrés de cuivre, ainsi que divers clients en Europe.

Taux de production en 2004

  • Minerai extrait : 3,44 millions de tonnes d'une teneur de 8,85 % en zinc, de 3,36 % en plomb, de 0,40 % en cuivre, 110 grammes par tonne d'argent
  • 268 100 tonnes de concentrés de zinc (concentrés de zinc et concentrés de plomb et de zinc)
  • 73 700 tonnes de concentrés de plomb (concentrés de plomb et concentrés de plomb et de zinc)
  • 6 850 tonnes de concentrés de cuivre
  • 205 tonnes de concentrés d'argent

Schéma de traitement
Description du fonctionnement du concentrateur (PDF – 23 Ko)

Réserves
Au 31 décembre 2004
  • Confirmées : 14,9 millions de tonnes d'une teneur de 0,36 % en cuivre, 9 % en zinc, 3,68 % en plomb, 106,3 grammes d'argent la tonne métrique
  • Anticipées : 2,5 millions de tonnes d'une teneur de 0, 23 % en cuivre, 8.54 % en zinc, 3.54% en plomb, 95,8 grammes d'argent la tonne métrique

Ressources
Au 31 décembre 2004
  • Mesurées : 1,8 million de tonnes d'une teneur de 0,36% en cuivre, 8.58 % en zinc, 3,34% en plomb, 91 grammes d'argent la tonne métrique
  • Indiquées : 2,2 millions de tonnes d'une teneur de 0,33% en cuivre, 9,25 % en zinc, 3,88 % en plomb, 97 grammes d'argent la tonne métrique

Effectifs
La mine emploie environ 800 personnes.

Historique
La mine Brunswick a été ouverte et mise en exploitation au début des années 1960. En 1971, Noranda a fait l'acquisition d'intérêts majoritaires dans la mine et en 1996 en est devenu le seul exploitant.

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