Les 13 baleines du Saint-Laurent
Fiches signalétiques
Les cétacés à dents
8 espèces dans le Saint-Laurent
Les cétacés à fanons
5 espèces dans le Saint-Laurent
Marsouin
commun
Globicéphale noir
de l'Atlantique
Petit rorqual
Dauphin
à flancs blancs
Épaulard Rorqual à bosse
Dauphin
à nez blanc
Baleine à bec
commune
Baleine noire
Béluga Cachalot
macrocéphale
Rorqual commun

PrésentationRobert Michaud,
Rencontres avec les baleines du Saint-Laurent, GREMM, 1993

Rorqual bleu

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Affiche
des 13 baleines du Saint-Laurent

Illustration : Grant Mathieu
Photo : Pierre Rambault, Le Cyclope


Marsouin commun
Phocoena phocoena
Harbor porpoise
Photo
Taille : 1,5 à 2 m
Poids : 45 à 50 kg, jusqu'à 65 kg
Mode de vie : Parfois solitaire ou en paire mais habituellement en groupe de 5 à 10
Longévité : 10 à 13 ans
Observations : Régulières dans le golfe et l’estuaire
Notes :
  • Il passe souvent inaperçu à cause de sa petite taille et de son souffle presque invisible.
  • Il s’approche peu des embarcations en mouvement.

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Dauphin à flancs blancs
Lagenorhynchus acutus
Atlantic white-sided dolphin
Photo
Taille : 2 à 2,7 m
Poids : 180 à 230 kg
Mode de vie : Très grégaires, ils peuvent former des troupeaux de quelques centaines d'individus.
Longévité : Environ 30 ans
Observations : Régulières dans le golfe, rares dans l'estuaire
Notes :
  • Il effectue souvent des sauts spectaculaires hors de l'eau et retombe toujours tête première.
  • Il s'associe souvent aux rorquals communs qui s'alimentent.

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Dauphin à nez blanc
Lagenorhynchus albirostris
White-beaked dolphin
Photo
Taille : Environ 2,5 à 3 m
Poids : 135 à 275 kg
Mode de vie : Très grégaires, ils peuvent former des troupeaux allant jusqu'à 1 500 individus.
Longévité : Inconnue
Observations : Régulières dans le golfe, très rares dans l'estuaire
Notes :
  • Il bondit parfois hors de l'eau et retombe toujours sur le côté.
  • Moins côtier que le dauphin à flancs blancs, il est moins connu.

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Béluga
Delphinapterus leucas
White whale
Béluga
Taille : 3 à 4,5 m, jusqu'à 5 m
Poids : 700 à 1 500 kg, jusqu'à 2 000 kg
Mode de vie : Très grégaires, ils vivent en groupe et forment parfois des troupeaux de plus de 100 individus.
Longévité : Environ 30 ans
Observations : Régulières dans l’estuaire, très rares dans le golfe en été 
Notes :
  • Il habite le Saint-Laurent pendant toute l'année.
  • Il possède le répertoire vocal le plus varié de toutes les baleines.

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Globicéphale noir
de l'Atlantique

Glocicephala melaena
Long-finned pilot whale
Photo
Taille : Environ 4 m, jusqu'à 6 m
Poids : 800 à 3 000 kg
Mode de vie : Très grégaire
Longévité : 25 à 50 ans
Observations : Régulières dans la partie sud du golfe, rares ailleurs
Notes :
  • Il est connu pour ses échouages collectifs.

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Épaulard
Orcinus orca
Killer Whale
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Taille : 6,5 à 7 m, jusqu'à 10 m
Poids : 3 000 à 7 000 kg
Mode de vie : Grégaires, ils forment des groupes de 5 à 20.
Longévité : 50 ans chez les mâles, jusqu'à 100 ans chez les femelles
Observations : Exceptionnelles
Notes :
  • Dans le Pacifique, ils forment des groupes familiaux stables qui possèdent chacun un dialecte particulier. Cette caractéristique est peu connue dans l'Atlantique.
  • C'est le plus gros représentant de la famille des dauphins.

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Baleine à bec commune
Hyperoodon ampullatus
Northern bottlenose whale
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Taille : 6 à 10 m
Poids : 3 000 à 7 000 kg
Mode de vie : Parfois solitaire ou en paire, souvent en groupe de 5 à 15 individus, jusqu'à quelques centaines lors des migrations.
Longévité : Environ 40 ans
Observations : Les seuls individus observés dans le Saint-Laurent s'étaient échoués vivants.
Notes :
  • Curieuse, elle s'approche souvent des bateaux.
  • Seul le mâle a des dents, deux petites dents au bout de la mâchoire inférieure.

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Cachalot macrocépale
Physeter macrocephalus
Sperm whale
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Taille : 11 à 15 m, jusqu'à 18 m
Poids : 15 000 à 40 000 kg, jusqu'à 50 000 kg
Mode de vie : Grégaire, parfois les mâles voyagent en solitaire.
Longévité : 50 à 70 ans
Observations : Rares dans le Saint-Laurent
Notes :
  • On l'a chassé intensivement pour son huile, pour le précieux ambre gris, pour le spermaceti et pour l'ivoire de ses dents.
  • Le célèbre Moby Dick était un cachalot albinos.

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Petit rorqual
Balaenoptera acutorostrata
Minke whale
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Taille : 6 à 9 m, jusqu'à 10 m
Poids : 6 000 à 8 000 kg, jusqu'à 10 000 kg
Mode de vie : Solitaire, parfois en paire ou en groupe
Longévité : Peut-être 50 ans
Observations : Régulières de mars à décembre dans le golfe et l’estuaire.
Notes :
  • Il s'alimente régulièrement près de la surface. On peut alors voir son ventre rosé.
  • Il est abondant dans tous les océans malgré la chasse intensive dont il a été l'objet.

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Rorqual à bosse
Megaptera novaeangliae
Humpback whale
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Taille : 11 à 13 m, jusqu'à 16 m
Poids : Jusqu'à 36 000 kg
Mode de vie : Solitaire, souvent en paire ou en groupe
Longévité : 30 ans à 50 ans
Observations : Occasionnelles de juin à novembre dans le golfe, rares dans l’estuaire
Notes :
  • Ses habitudes côtières et ses longues pectorales en font une des principales victimes des filets des pêcheurs.
  • Ses chants sont parmi les plus longs et les plus complexes du monde animal..

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Baleine noire
Eubalaena glacialis
Black right whale
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Taille : 10 à 15 m, jusqu'à 17 m
Poids : 30 000 à 70 000 kg
Mode de vie : Solitaire ou en petit groupe de 4 à 5 individus.
Longévité : Probablement plus de 80 ans
Observations : Occasionnelles dans le golfe, mais au moins quelques individus reviennent au large de Percé depuis 1995. Au cours de l'été 1998, au moins deux individus sont venus dans le secteur de Tadoussac.
Notes :
  • C'est la grande baleine la plus menacée au monde (aussi appelée baleine franche).
  • Une partie de la population de l'Atlantique Nord passe l'été dans la baie de Fundy... mais où se cache le reste de la population? C'est un mystère!

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Rorqual commun
Balaenoptera physalus
Fin whale
Photo
Taille : 18 à 21 m, jusqu'à 27 m
Poids : 40 000 à 50 000 kg
Mode de vie : Souvent en paire ou en groupe
Longévité : Probablement comparable à la nôtre
Observations : Régulières de mai à novembre dans le golfe et l’estuaire. Concentration dans la région de Tadoussac de juin à octobre.
Notes :
  • C'est la deuxième plus grosse baleine au monde.
  • Ils forment des groupes comptant parfois jusqu'à 20 individus.

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Rorqual bleu
Balaenoptera musculus
Blue whale
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Taille : 21 à 26 m, jusqu'à 30 m
Poids : 82 000 à 120 000 kg, jusqu'à 135 000 kg
Mode de vie : Solitaire, parfois en paire ou en groupe
Longévité : Probablement comparable à la nôtre
Observations : Occasionnelles de avril à décembre dans le golfe et de juillet à décembre dans la région des Escoumins
Notes :
  • Le Saint-Laurent est un des rares endroits au monde où on peut observer facilementces géants.
  • Dans le Saint-Laurent, environ 15 % des rorquals bleus montrent leur queue en plongeant.

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