Taylor Elizabeth (1932-)

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Elizabeth Rosemond Taylor naît le 27 février 1932 à Hampstead en Angleterre.De nationalité britannique, ses parents sont originaires d’Arkansas City dans le Kansas.

Elle prend ses premières leçons de danse à l’âge de 3 ans. Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, ses parents s’installent aux États-Unis. Sa mère Sara fut part la première avec les enfants, tandis que son père reste à Londres pour régler quelques affaires. Ils s’installèrent à Los Angeles dans la famille de sa mère.

Elizabeth obtint son premier rôle au cinéma en 1941, dans un film pour Universal. Ses parents signent ensuite un contrat avec la MGM qui la fait tourner “Fidèle Lassie” (1943) qui reçoit un accueil favorable. Après 2 autres films, le second pour la Twentieth Century Fox, elle obtint son premier rôle de vedette aux côtés de Mickey Rooney dans “National Velvet” en 1944. Elle y interprète une jeune fille qui entraînant un cheval en vue de remporter le Grand National : une célèbre compétition hippique. Le film ayant apporté des recettes de plus de 4 millions de dollars, Elizabeth est engagée avec un contrat de longue durée.

Tout en poursuivant sa carrière cinématographique, elle continue ses études jusqu’à l’obtention de son diplôme d’études secondaires le 26 janvier 1950. Elle continua également sa formation d’actrice au célèbre “Actors Studio”.

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Elizabeth Taylor, Rock Hudson et James Dean lors du tournage de “Géant” en 1955

Plusieurs fois nominée aux Oscars pour ses rôles, elle remporta deux fois l’Oscar de la meilleure actrice, en 1960 pour “Vénus au vison” et en 1966 pour “Qui a peur de Virginia Woolf ?”.

En 1963 elle est devenue l’actrice la mieux payée du cinéma grâce à  un cachet d’un million de dollars pour jouer le rôle-titre dans “Cléopâtre” pour la 20th Century Fox. C’est durant ce tournage qu’elle travailla pour la première fois avec son futur mari, Richard Burton, avec lequel commença aussitôt une liaison orageuse. Lors de ce tournage : elle est harcelée par des journalistes voulant savoir si la liaison d’Elizabeth Taylor et de Burton n’aurait pas en réalité masqué une intrigue entre l’actrice et le metteur en scène. Ce dernier rétorqua un jour avec humour en présence et avec l’assentiment de Burton, que c’était un écran de fumée pour dissimuler une liaison qui aurait existé entre les 2 hommes.

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Elizabeth Taylor a consacré beaucoup de temps et d’énergie à la collecte de fonds pour la lutte contre le SIDA. Elle a également aidé au lancement de “l’American Foundation for AIDS Research” après la mort de son ami et partenaire au cinéma Rock Hudson. On estime qu’en 1999, elle avait contribué à la collecte d’au moins 50 millions de dollars pour financer la recherche contre la maladie. Elle a été honorée de plusieurs récompenses pour ses activités caritatives. En effet, Rock Hudson est décédé du SIDA le 2 octobre 1985.

Par ailleurs, en 1999, elle a été titrée commandeur de l’Ordre de l’empire britannique par la reine Élisabeth II, ce qui lui donne droit à l’appellation protocolaire Dame Elizabeth Taylor.

Depuis le début des années 1980, elle vit à Bel Air en Californie.

Ses empreintes de main et de pied ont été “immortalisées” dans la cour d’honneur du Grauman’s Chinese Theater, tandis qu’à Hollywood, sur la ”promenade des célébrités” une des 2 000 étoiles porte son nom, à hauteur du 6336 Hollywood Boulevard.

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Elle se maria à 8 reprises :

 - Jr. De Conrad Hilton du 6 mai 1950 jusqu’au 1er février 1951

 - Michael Wilding du 21 février 1952 jusqu’au 30 janvier 1957. Ils eurent 2 enfants.

 - Michael Toldd du 2 février 1957 jusqu’à son décès dans un accident d’avion le 22 mars 1958. Ils eurent un enfant.

 - Fisher Eddie du 12 mai 1959 jusqu’au 6 mars 1964

 - Richard Burton du 15 mars 1964 jusqu’au 26 juin 1974. Ils eurent un enfant.

 - Remariage avec Richard Burton du 10 octobre 1975 jusqu’au 1er août 1976

 - John W. Warner du 4 décembre 1976 jusqu’au 7 novembre 1982

 - Larry Fortensky du 6 octobre 1991 jusqu’au 31 octobre 1996

Une petite anecdote : elle a subit une opération chirurgicale pour retirer une tumeur bénigne logée dans son cerveau le 20 février 1997.

Quelque unes de ces citations :

“Je ne feins pas pour être une femme au foyer ordinaire”

Une fois on lui a demandé ce qu’elle a voudrait inscrire sur sa pierre tombale : “Repose ici Elizabeth. Elle a détesté qu’on l’appele Liz.”

“Certains de mes meilleurs principaux hommes ont été des chiens et des chevaux”

Au sujet de Montgomery Clift : “La chose la plus magnifique dans le monde et facilement celui des meilleurs acteurs”

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Elizabeth Taylor et Montgomery Clift

Publié dans : Cinéma ||le 12 août, 2006 |

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