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actualité afrique L'économie parallèle, béquille d'Abidjan.
CÔTE D'IVOIRE - 2 octobre 2001 - par PAUL LOUBIÈRE
Dès votre descente d'avion, ils sont là, cravatés, les mains chargées d'énigmatiques cartes de visite qu'ils distribuent à tout-va : « M. X, homme d'affaires à l'aéroport d'Abidjan ». Les « affaires » ? En fait, des petits boulots qui, de la recherche d'une chambre d'hôtel à la location d'une voiture, en passant par la réservation d'un restaurant, incarnent cet inusable folklore ivoirien dont les touristes s'amusent. Ils ont tort. Car, depuis le coup d'État militaire de 1999, c'est bel et bien la rue qui, avec les moyens du bord, soutient une économie à la dérive.

Sur la route qui conduit au centre de la capitale, une noria de cabines téléphoniques privées, version locale d'une déréglementation des télécoms qui ne dit pas son nom. Si 400 000 Abidjanais ont craqué pour un téléphone mobile, ils ont aussi fait leur calcul. À 2 FF la minute, la communication est rédhibitoire. D'où l'attrait pour ces improbables baraques, branchées à la va-vite sur le réseau fixe, qui proposent l'appel à 0,50 FF la minute. Illégal ? « Si on ne le faisait pas, l'économie s'effondrerait encore plus vite », explique Christophe Berré. Son business, c'est le carburant. Sous le poids des taxes, le prix du litre d'essence atteint 5,50 FF en moyenne en Côte d'Ivoire. Deux francs de plus qu'au Ghana voisin. Conséquence, une filière parallèle d'importation s'est mise en place, contournant les barrières douanières. Aujourd'hui, dans la capitale ivoirienne, l'essence est vendue sur des charrettes à bras où s'empilent les bidons à bon marché. Autant de combines, autant de rustines posées sur un système défaillant.

Un modèle adapté à un contexte chancelant.

Depuis un an, deux Abidjan s'observent. L'une, ville moderne hérissée de gratte-ciel et fière de son centre d'affaires, témoigne de ce que fut l'espoir d'un pays modèle de l'Afrique de l'Ouest proche d'accéder au statut d'« émergent » sous la poussée d'une industrie en plein décollage. Une promesse effacée par des mois d'instabilité politique qui ont détourné les investisseurs. L'activité du port a chuté de 22 %, la dette s'est envolée à 9,2 milliards de francs, soit 14 % du PIB, et le chômage a grimpé en flèche à 24 % de la population active.

Du coup, c'est l'autre Abidjan qui a pris le relais. Ville de la débrouille, fidèle au modèle africain qui prouve là sa capacité d'adaptation à un contexte chancelant. Raymond, par exemple, importe du matériel informatique. « Le prix d'un PC neuf est trop élevé, explique-t-il. Mais la demande existe pour du matériel d'occasion en bon état. Je récupère les ordinateurs qui partent à la casse en France et je les expédie au pays. Sur place, mon frère les répare et un autre assure une formation aux utilisateurs. » Pendant longtemps, la filière échappait largement aux contrôles douaniers. « Aujourd'hui, c'est différent, reconnaît-il, les contrôles sont devenus très stricts. Alors, on importe des pièces détachées et on monte tout ici. »

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