Monde

Neelie Kroes, concurrence déloyale à Bruxelles

La commissaire européenne néerlandaise soupçonnée de corruption.

Libération

Bruxelles (UE) de notre correspondant

La commissaire européenne chargée de la concurrence, la libérale néerlandaise Neelie Kroes, a entretenu des liens étroits avec l'un des plus grands promoteurs immobiliers néerlandais, Jan-Dirk Paarlberg, membre présumé, selon la justice de son pays, d'une organisation criminelle impliquée dans des assassinats, des enlèvements, des extorsions de fonds et blanchiment. Neelie Kroes n'a pris ses distances avec ce proche qu'en 2004, lorsque la justice néerlandaise s'est intéressée à lui, et n'a rompu les liens d'affaires avec lui qu'en avril. Une affaire qui jette une ombre sur l'intégrité d'une commissaire qui occupe un poste clé dans l'exécutif européen et est déjà contestée pour ses liens avec le monde des affaires : «La femme de César doit être irréprochable, insiste Bernard Poignant, chef des socialistes françaises au Parlement européen. Or là, il y a, un problème moral qui devrait intéresser les eurodéputés. Déjà, fin 2004, nous l'avions investie à contrecoeur.» Pour le porte-parole de la commissaire, «il n'y a aucune affaire : tout ce qu'elle a fait l'a été de manière transparente».

Caution. Avant d'être nommée à Bruxelles, Kroes était une femme d'affaires prospère, membre d'un nombre impressionnant de conseils d'administration de grandes sociétés (Volvo, Thales, etc.) Elle était aussi très proche de Jan-Dirk Paarlberg, membre comme elle du parti libéral VVD, à tel point que sa société de management occupait un bureau dans l'un de ses immeubles. A tel point aussi que, le 20 juillet 2001, elle achète deux immeubles (à Gorinchem et Woerdem) appartenant à Ormeco, une société dirigée par... Paarlberg. Celui-ci lui accorde même sa caution bancaire afin de lui permettre d'emprunter 6,1 millions d'euros, avec laquelle elle achètera aussi sa villa privée. Un vendeur se portant caution pour son acheteur, voilà qui n'est pas banal.

L'affaire se corse début 2004, quand la justice néerlandaise commence à s'intéresser au promoteur. Il apparaît vite qu'il est très proche d'un groupe mafieux dirigé par Willem Holleeder pour lequel il aurait, selon la justice, blanchi de l'argent lors de transactions immobilières. Holleeder est une «célébrité» aux Pays-Bas : il est l'un des ravisseurs du magnat de la bière Freddy Heineken, enlevé en 1983. Arrêté en France en 1984, il a été condamné à onze ans de prison. L'homme a de nouveau été arrêté en janvier 2006 pour extorsion de fonds sur la base des notes d'un homme d'affaires proche du milieu, Willem Endstra, assassiné en 2004 lors de règlements de compte.

Villa privée. Au cours de son audition devant le Parlement européen, le 14 septembre 2004, Neelie Kroes disait avoir «coupé tous les ponts avec le passé». En réalité, si elle a bien démissionné de ses mandats d'administrateurs, elle oublie de préciser qu'elle est toujours propriétaire des fameux immeubles et bénéficie encore de la caution bancaire de Paarlberg, révèle le quotidien néerlandais De Volkskrant, le 19 avril 2006. Comme par miracle, le lendemain, la commissaire revend ses biens pour 4,3 millions d'euros à la banque FGH, qui lui avait prêté les 6,1 millions d'euros, ce qui met un terme à la caution de Paarlberg. Même si De Volkskrant affirme que celui-ci est toujours caution pour la villa privée de la commissaire à Wassenaar, il semble, d'après son notaire (dans une lettre du 10 mai) que cela ne soit plus le cas.

Il est curieux que Kroes ne se soit posé aucune question sur Paarlberg. Pourquoi a-t-elle mis deux ans à se défaire de ces immeubles et de l'encombrante caution. Naïveté ? De la part de quelqu'un censé veiller à ce que la concurrence soit «libre et non faussée», on a du mal à le croire. José Manuel Barroso, président de la Commission, qui possède une lettre de démission en blanc signée par chacun de ses 24 commissaires sera peut-être conduit à s'en servir si le Parlement exige des comptes.

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