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On sait mieux concentrer les rayons solaires

Par Nicoles Arbor • 2 juin 2008 à 22:41 • Categorie: Actualité

Réduire d’un facteur 10 le nombre de cellules utilisées dans les concentrateurs photovoltaïques (CPV), voilà la petite révolution proposée par les ingénieurs d’IBM. Le secret: associer technologie photovoltaïque et technologie informatique. Le principe de fonctionnement du CPV est simple : plus la lumière est concentrée sur la cellule, plus l’énergie électrique produite est importante. En capturant 230 watts d’énergie par centimètre carré, l’équipe emmenée par le docteur Supratik Guha a ainsi réussi à produire 70 watts d’énergie utile, soit environ cinq fois plus qu’une cellule photovoltaïque classique. Mais le principal problème de cette technologie réside dans l’incroyable quantité de chaleur dégagée. Les scientifiques ont alors eu l’idée d’utiliser un système de refroidissement très performant développé à l’origine pour les microprocesseurs: le métal liquide. Les propriétés thermiques de ce fluide, un composé gallium-indium, leur ont permis de faire passer la température d’une cellule photovoltaïque de 1 600 °C à seulement 85 °C ! L’utilisation de ce procédé devrait finalement permettre de réduire considérablement le coût et la complexité des prochaines installations solaires.

Image: Le dispositif inventé par Supratik Guha © IBM

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