La Ville d'hiver

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Les Bateaux
La Ville
Carte du bassin



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La compagnie des chemins de fer du Midi, présidée par Émile Pereire, voit très vite l'intérêt que représente le site d'Arcachon, à une époque où les bains de mer deviennent à la mode. La Compagnie et son président vont acheter la "montagne" (la dune) d'Arcachon et y construire, dans un jardin anglais, villas et casino, le tout destiné à séduire la clientèle des riches Européens.

Les choses vont très vite et en 1863, 6 ans après la création de la commune d'Arcachon, est inauguré le Casino mauresque. "La partie inférieure est la reproduction exacte de l’Alhambra de Grenade; les croisées imitent l’Alcazar, la partie supérieure est tirée toute entière de la mosquée de Cordoue". L’architecte en est Paul Regnault, ingénieur de la Compagnie du Midi.

Pour aller de la ville basse au casino, il y eut d’abord des chemins montant la dune, puis en 1913 un funiculaire et en 1948 un ascenseur. Le casino ferme en 1974 et est totalement détruit par un incendie le 18 janvier 1977.

Tout autour du casino, vont se construire des dizaines de villas, les unes directement par la Compagnie, destinées à la location aux riches tuberculeux venus se soigner au bon air d'Arcachon, les autres par de riches particuliers, qui laisseront souvent gambader leur débordante imagination architecturale ...

La Ville d'hiver en 2002









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