Référendum

Le Brexit, une inquiétude pour l’Irlande du Nord ?

Entre la perte des aides financières de l'Union européenne et le souvenir de la guerre civile, le scénario d'une sortie de l'UE n'arrange pas forcément l'Ulster.
par Mégane De Amorim
publié le 23 juin 2016 à 14h03

Alors que le DUP (Parti unioniste démocrate), l'un des principaux partis du pays, mène campagne pour le Brexit, Arlene Foster, Première ministre, tente de rassurer les habitants sur le retour des contrôles frontaliers. «L'espace commun de libre circulation existait déjà avant que nous rejoignions les institutions européennes et inclut déjà des pays non-membres de l'UE, expliquait-elle dans un journal local. Les gouvernements du Royaume-Uni et de l'Irlande ne veulent ni l'un ni l'autre la fin de cette libre circulation. Alors pourquoi ces mythiques postes frontaliers apparaîtraient-ils ?»

Cette menace est survenue avec l'annonce de David Cameron, la semaine dernière, qui prévenait qu'en cas de Brexit il y aurait «de nouveaux contrôles frontaliers entre la République d'Irlande et l'Irlande du Nord.» Un argument qui ravive les tensions au sein de l'Irlande du Nord, vingt ans après la fin de la guerre civile. Elle a opposé, entre 1960 et 1985, la majorité protestante et unioniste, et les catholiques, généralement séparatistes. Trois décennies de conflits intercommunautaires, qui ont fait plus de 3 000 morts.

«Grande bénéficiaire de la PAC»

Mais d'après le Guardian, l'Irlande du Nord risque aussi de perdre beaucoup d'argent avec le Brexit. L'Union européenne devait lui accorder près de 2,5 milliards d'euros d'ici à 2020. Selon le Parlement européen, le pays bénéficie de l'aide financière de l'UE depuis 1989. Entre 1995 et 2016, 1,3 milliard d'euros aurait été attribué à l'Irlande du Nord dans le cadre du programme PEACE de soutien à la paix. En plus de ces aides, l'Irlande reçoit des fonds de la politique agricole commune (PAC). «L'Irlande est une grande bénéficiaire de la PAC (son solde net agricole est parmi les plus importants), ainsi son attachement à l'Union européenne est-il très lié à la PAC», résume le ministère des Affaires étrangères français sur son site.

Un attachement à l'UE qui pourrait changer la donne. Les intentions de vote étant très serrées, la population nord-irlandaise, qui représente à peine 3% des Britanniques, pourrait tout de même avoir un rôle crucial.