Les Amérique

Sommaire

Situation et limites:

Pour mieux situer le continent américain, nous devons introduire une notion d'hémisphère ouest.
L'hémisphère ouest est un terme géographique qui désigne la moitié de la Terre qui est comprise à l'ouest du méridien de Greenwich jusqu'au 180ième méridien. Il comprend le continent américain, l'océan Atlantique, une grande partie de l'océan Pacifique, la partie extrême occidentale de l'Europe et de l'Afrique, et une partie de l'Antarctique.
L’Amérique est un continent de l'hémisphère ouest du globe. Il est bordé:
au nord, par l'océan Arctique qui le sépare de la Russie.
à l'Est, par l'océan Atlantique qui le sépare de l'Europe et de l'Afrique. La largeur de l'océan Atlantique varie entre 2850 kilomètres entre le Brésil et le Libéria, et 4850 kilomètres, entre les États-Unis et le Maroc.
au sud, par l'océan Austral, confluence des océans Pacifique et Atlantique, nommé passage de Drake, ou plus anciennement, détroit de Drake. Le passage de Drake est la partie de l'océan Antarctique située entre l'extrême sud de l'Amérique du Sud, Terre de Feu, et l'Antarctique. Elle relie l'océan Austral, le sud-Est de l'océan Pacifique, et le sud-ouest de l'océan Atlantique, mer de Scotia. On y trouve les pires conditions météorologiques maritimes du monde. Ce passage de 650 kilomètres de large, constitue la plus courte distance entre l'Antarctique et les autres terres du monde. La limite entre océan Atlantique et Pacifique, se situe sur le méridien qui passe au cap Horn. Le passage de Drake ne comporte qu'une seule terre, les petites îles Diego Ramirez, située à une centaine de kilomètres au sud-ouest du cap Horn.
à l'ouest, par l'océan Pacifique et le détroit de Béring qui la sépare de l'Asie.
L'océan Pacifique, d'une surface de 166241700 kilomètres carrés, est le plus vaste océan du globe terrestre. Il comprend la totalité de l'Océanie, quelques îles et archipels comme Japon, Philippines, Insulinde. Il est entouré par l'Asie, l'Australie et l'Amérique, et se prolonge vers le sud par l'océan Austral.
La ligne de changement de date le parcourt vers le 180ième méridien.
Par commodité, on subdivise le continent américain en 4 sous continents: l’Amérique du Nord, l’Amérique centrale, les îles des Caraïbes, l’Amérique du Sud.
Nous allons reprendre ici chacune de ces parties en citant les pays qui la compose et leurs capitales.
Amérique du nord:
Canada, capitale Ottawa.
États-Unis, capitale Washington.
Groenland, Danemark, capitale Nuuk.
Mexique, capitale Mexico.
Archipel Saint-Pierre-et-Miquelon, France, capitale Saint-Pierre.
Bermudes, territoire d'Outre-mer autonome du Royaume-Uni, capitale Hamilton.

Amérique centrale
Belize, capitale Belmopan.
Costa Rica, capitale San José.
Guatemala, capitale Guatemala.
Honduras, capitale Tegucigalpa.
Nicaragua, capitale Managua.
Panamá, capitale Panamá.
Salvador, capitale San Salvador.

Caraïbes:
Anguilla, Royaume-Uni, capitale The Valley.
Antigua-et-Barbuda, capitale Saint John's.
Aruba, Pays-Bas, capitale Oranjestad.
Bahamas, capitale Nassau.
Barbade, capitale Bridgetown.
Bonaire, Pays-Bas, capitale Kralendijk.
Curaçao, Pays-Bas, capitale Willemstad.
Îles Caïmans, Royaume-Uni, capitale George Town.
Cuba, capitale La Havane.
République dominicaine, capitale Saint-Domingue.
Dominique, capitale Roseau.
Grenade, capitale Saint-Georges.
Guadeloupe, France, capitale Basse-Terre.
Haïti, capitale Port-au-Prince.
Jamaïque, capitale Kingston.
Martinique, France, capitale Fort-de-France.
Montserrat, Royaume-Uni, capitale Plymouth.
Porto Rico, États-Unis, capitale San Juan.
Saba, Pays-Bas, capitale The Bottom.
Saint-Barthélemy, France, capitale Gustavia.
Saint-Christophe-et-Niévès, capitale Basseterre.
Saint-Eustache, Pays-Bas, capitale Oranjestad.
Saint-Martin, France, capitale Marigot.
Saint-Martin, Pays-Bas, capitale Philipsburg.
Saint-Vincent-et-les-Grenadines, capitale Kingstown.
Sainte-Lucie, capitale Castries.
Trinité-et-Tobago, capitale Port d'Espagne.
Îles Turques-et-Caïques, Royaume-Uni, capitale Cockburn Town.
Îles Vierges des États-Unis, États-Unis, capitale Charlotte Amalie.
Îles Vierges britanniques, Royaume-Uni, capitale Road Town.

Amérique du Sud
Argentine, capitale Buenos Aires.
Bolivie, capitale La Paz, Sucre.
Brésil, capitale Brasilia.
Chili, capitale Santiago du Chili.
Colombie, capitale Bogotá.
Équateur, capitale Quito.
Géorgie du Sud-et-les Îles Sandwich du Sud, Royaume-Uni, capitale Grytviken.
Guyane, France, capitale Cayenne.
Guyana, capitale Georgetown.
Îles Malouines, Royaume-Uni, capitale Port Stanley.
Paraguay, capitale Asunción.
Pérou, capitale Lima.
Suriname, capitale Paramaribo.
Uruguay, capitale Montevideo.
Venezuela, capitale Caracas.

Îles inhabitées:
Malpelo, Colombie.
Île de la Navasse États-Unis.
Île de Clipperton, France.
Île Cocos, Costa Rica.
Île Candlemas, Royaume-Uni.
Île Willis, Royaume-Uni.
Île Annenkov, Royaume-Uni.
Île Vindication, Royaume-Uni.

Plus grand continent après l'Asie, la superficie du continent américain de 42189120 kilomètres carrés, couvre 8,4% du globe terrestre, et 30,3% des terres émergées. Sa population de 918 millions en 2009 représente environ 12% des terriens.
Le continent américain s'étend du nord au sud, du cap Columbia, Nunavut, Canada, jusqu'aux îles Diego Ramirez, Terre de Feu, Chili.
D'ouest en Est, la plus longue distance va de l'île Attu en Alaska, États-Unis, jusqu'à la pointe du Seixas, en Paraíba, Brésil.
Sa forme allongée, plus de 15000 kilomètres nord-sud, fait de lui le continent le plus étiré en latitude, si bien qu'il est influencé par cinq zones climatiques.
La répartition des principaux domaines bioclimatiques de l'Amérique dépend de trois facteurs, les courants marins, la latitude, les reliefs.
Lorsqu'on s'éloigne de l'équateur en direction du nord ou du sud, on rencontre successivement:
des milieux équatoriaux, forêt amazonienne,
tropicaux humides, Golfe du Mexique,
tropicaux secs ou arides, Sertao, déserts mexicains,
tempérés ou continentaux, Pampa, argentine, Grandes Plaines,
et enfin polaires, Terre de Feu, Alaska, Grand Nord Canadien.
Les Amérique du Sud et Centrale sont situées dans la zone intertropicale, l'Amérique du Nord se trouve en zone tempérée et polaire.
La partie occidentale de l'Amérique est marquée par l'altitude et la pente. Sur une bande de quelques centaines de kilomètres au sud, ou de plus de 1000 kilomètres aux États-Unis, se trouve des chaînes de montagnes élevées, la cordillère des Andes, la Sierra Madre occidentale, la Sierra Nevada, et les Montagnes Rocheuses, qui arrêtent les précipitations venant de l'Océan Pacifique, créant des conditions climatiques difficiles.
L'Ouest du continent américain est marqué par des climats arides et semi-arides, déserts Atacama au Chili, Sonora au Mexique, Mojaves aux États-Unis. Le record de chaleur du continent a été enregistré dans la Vallée de la Mort en Californie.
En hiver, le nord-Est de l'Amérique du Nord subit des vents qui soufflent en tempête de neige et qui sont appelés blizzards.
Les rivages, les îles du Golfe du Mexique et de la Mer des Antilles sont affectées en été par les cyclones qui provoquent chaque année d'importants dégâts. Retour au sommaire

Principaux reliefs :

Dans leur déplacement du centre de l'océan Atlantique vers l'ouest, les plaques tectoniques (caraïbe, nord-américaine et sud-américaine) forment la cordillère américaine par subduction de la plaque pacifique sur le pourtour oriental de la ceinture de feu. On y trouve les montagnes Rocheuses, la Sierra Madre occidentale et la Cordillère des Andes.
À l'Est de l'Amérique du Nord, les Appalaches s'étendent depuis l'Alabama jusqu'à Terre-Neuve sur près de 2350 kilomètres, au nord s'élève la cordillère arctique.
Au centre du continent, l'Amérique du Nord est composée de vastes étendues de plaines, dont les basses-terres du Saint-Laurent, le bassin du fleuve Mackenzie et la Prairie.
Au nord-Est, le plateau Laurentien s'étend sur près de 5 millions de kilomètres carrés et couvre essentiellement le Nunavut et le Québec.
En Amérique du Sud, on trouve les basses terres du bassin amazonien au nord-Est, le plateau brésilien sur la côte Est, et les plaines du Gran Chaco et de la Pampa au sud.

Principaux sommets d'Amérique.
Mont McKinley en Alaska (États-Unis), 6195 mètres, point culminant de l'Amérique du Nord.
Mont Aconcagua, 6964 mètres, Argentine, point culminant du continent.
Nevado Ojos del Salado, 6895 mètres, Argentine- Chili.
Mont Pissis, 6795 mètres, Argentine.
Mont Huascarán, 6769 mètres, Pérou.
Volcan Llullaillaco, 6739 mètres, Chili - Argentine.
Cerro Mercedario, 6723 mètres, Argentine.
Yerupajá, 6612 mètres, Pérou.
Nevado Sajama, 6549 mètres, Bolivie.
Volcan Antofalla, 6442 mètres, Argentine.
Nevado Illimani, 6430 mètres, Bolivie.

Sismologie et volcanisme:
Les volcans sont fréquents à l'Ouest, depuis l'Alaska jusqu'à la Terre de Feu. Les principaux sont:
le mont Rainier (USA),
le Mont Saint Helens (USA),
le Popocatépetl, (Mexique),
le Cotopaxi, (Équateur),
le Nevado Sajama (Bolivie),
le Nevado del Ruiz (Colombie),
le Llullaillaco (Argentine) ... Retour au sommaire

Principaux fleuves :

Le continent dispose de très nombreux cours d'eau, nous citerons ici ceux dont le parcours est supérieur à 1100 kilomètres, en précisant les pays traversés:
Fleuve Amazone, 6800 kilomètres, Pérou, Brésil, Colombie.
Rivière Missouri-Fleuve Mississippi, 6025 kilomètres, États-Unis.
Fleuve Mackenzie, 4240 kilomètres, Canada.
Rivière Rio de la Plata-Fleuve Paraná, 4240 kilomètres, Argentine, Brésil, Paraguay, Uruguay.
Rivière Purús, 3600 kilomètres, Pérou, Brésil.
Rivière Madeira, 3245 kilomètres, Bolivie, Brésil.
Fleuve Río São Francisco, 3200 kilomètres, Brésil.
Fleuve Yukon, 3185 kilomètres, Canada, États-Unis.
Fleuve Río Grande, 3050 kilomètres, Mexique, États-Unis.
Rivière Paraguay, 2625 kilomètres, Argentine, Bolivie, Brésil, Paraguay.
Rivière Saskatchewan, 2575 kilomètres, Canada.
Fleuve Colorado, 2335 kilomètres, États-Unis, Mexique.
Fleuve Orénoque, 2150 kilomètres, Venezuela, Colombie.
Rivière Mamoré, 2000 kilomètres, Bolivie.
Fleuve Columbia, 1955 kilomètres, Canada, États-Unis.
Rivière Ucayali, 1900 kilomètres, Pérou.
Rivière Putumayo, 1800 kilomètres, Pérou, Équateur, Colombie, Brésil.
Fleuve Uruguay, 1775 kilomètres, Argentine, Brésil, Uruguay.
Fleuve Marañón, 1600 kilomètres, Pérou.
Rivière Pilcomayo, 1600 kilomètres, Argentine, Bolivie, Paraguay.
Fleuve Magdalena, 1450 kilomètres, Colombie.
Rivière Bermejo, 1450 kilomètres, Argentine, Bolivie.
Fleuve Cauca, 1350 kilomètres, Colombie.
Fleuve Usumacinta, 1200 kilomètres, Guatemala, Mexique.
Fleuve Saint-Laurent, 1140 kilomètres, Canada, États-Unis. Retour au sommaire

En bref ... :

Superficie: 42189120 kilomètres carrés, 28,4% du globe.
Population: 918 millions d'habitants en 2009.
Pays: 35.
Dépendances: 19.
Principales langues: Espagnol, Anglais, Portugais, Français, Créole, Néerlandais, Papiamento, Guarani, Quechua, Inuit, Langues amérindiennes, Langues mayas, Aymara.
Fuseaux horaires: UTC-10, États-Unis, UTC+0, Groenland.
Liste des 20 plus grandes agglomérations urbaine, en terme d'habitants:
1. New York, États-Unis, 24200000.
2. Mexico, Mexique, 20500000.
3. São Paulo, Brésil, 19200000.
4. Los Angeles, États-Unis, 17300000.
5. Buenos Aires, Argentine, 15500000.
6. Rio de Janeiro, Brésil, 12 millions.
7. Chicago , États-Unis, 10 millions.
8. Lima-Callao, Pérou, 9 millions.
9. Toronto-Hamilton, Canada, 8500000.
10. Bogota, Colombie, 8 millions.
11. San Francisco-San José, États-Unis, 8 millions.
12. Santiago du Chili, Chili, 7 millions.
13. Philadelphie, États-Unis, 6800000.
14. Dallas-Fort Worth, États-Unis, 6300000.
15. Détroit-Windsor, États-Unis Canada,6 millions.
16. Boston, États-Unis, 5800000.
17. Houston, États-Unis, 5500000.
18. Washington-Baltimore, Maryland, États-Unis, 5200000.
19. Atlanta, États-Unis, 5 millions.
20. San Diego-Tijuana, États-Unis, Mexique, 5 millions.
Patrimoine culturel:
Île de Manhattan et Statue de la Liberté à New York, États-Unis
Panneau Hollywood à Los Angeles, États-Unis
Golden Gate Bridge et Alcatraz à San Francisco, États-Unis
Willis Tower et Lincoln Park Zoo à Chicago, États-Unis
Maison Blanche à Washington, D.C., États-Unis
Parc national de Yellowstone dans le Wyoming, États-Unis
Vieux-Québec et Château Frontenac à Québec, Canada
Parc national du Grand Canyon dans l'Arizona, États-Unis
Chutes Niagara, aux frontières du Canada et des États-Unis
Tour CN à Toronto, Canada
Les pyramides des Mayas, Aztèques et Olmèques, au Mexique
Machu Picchu, cité inca à Cuzco, Pérou
Salar d'Uyuni, Bolivie
Lac Titicaca et ruines incas au Pérou et en Bolivie
Statue du Christ Rédempteur à Rio de Janeiro, Brésil
Forêt amazonienne entre Brésil, Bolivie, Pérou, Équateur, Colombie, Suriname, Guyana, et Guyane ( France)
Chutes d'Iguazu entre Argentine et Brésil
Patagonie au Chili et en Argentine Retour au sommaire