CANADAHistoire et politique

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quelques données-clés.
Nom officielCanada (CA)
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (Royaume-Uni), représentée par la gouverneure générale Mary Simon (depuis le 26 juillet 2021)
Chef du gouvernementJustin Trudeau (depuis le 4 novembre 2015)
CapitaleOttawa
Langues officiellesanglais, français

Fédéralisme, monarchie constitutionnelle et parlementarisme de type britannique, tels sont les caractères essentiels du régime politique canadien. Bien que les traditions anglaises, les coutumes françaises et le mode de vie américain aient profondément marqué le pays, des facteurs géographiques, économiques et sociaux ont néanmoins conféré un style original à la vie politique du Canada. S'il possède aujourd'hui les mêmes structures politiques que lors de la création de la fédération en 1867 (mis à part la reconnaissance de sa pleine indépendance vis-à-vis de Londres par la réforme constitutionnelle de 1982), le cadre, le processus et l'esprit de la vie politique canadienne ont beaucoup évolué. Le Canada compte maintenant dix provinces au lieu de quatre voici un siècle. Le système électoral, le régime des partis, la participation des citoyens à la vie publique offrent peu de similitude avec la vie politique des débuts de la « Confédération ». Au fédéralisme très centralisé établi en 1867 s'est substitué un régime favorisant un meilleur équilibre entre le gouvernement d'Ottawa et ceux des provinces.

Canada : drapeau

Dessin : Canada : drapeau

Canada (1965). Les précédents drapeaux étaient le Royal Union (ou Union Jack), déployé pour la première fois en 1621, et le Red Ensign canadien, qui aurait été utilisé depuis 1870 environ. Le nouveau drapeau, adopté le 22 octobre 1964 et déployé pour la première fois le 15 février... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Si l'industrialisation et l'urbanisation ont favorisé l'éclosion de nouveaux groupes politiques et réduit le monopole électoral détenu au début du siècle par les régions rurales, les fermiers, en particulier ceux de l'Ouest, représentent encore une force dont doivent tenir compte les grands partis fédéraux. Une immigration massive a, d'autre part, modifié la dualité culturelle d'antan et conféré aux autres groupes ethniques un important rôle politique, surtout dans les Prairies et dans les centres métropolitains de Montréal et de Toronto. Le progrès de l'éducation et le développement des moyens de communication et de diffusion ont changé les attitudes politiques de la majorité des Canadiens. Le bipartisme est remis en question. L'intervention de plus en plus grande de l'État dans la vie des citoyens a favorisé un accroissement du pouvoir et des attributions du Cabinet (l'exécutif) au détriment de ceux du Parlement (la Chambre des communes et le Sénat).

Enfin, les institutions doivent compter avec divers facteurs qui, dans une certaine mesure, façonnent l'avenir politique du pays : l'influence prépondérante des États-Unis dans la plupart des secteurs de la vie publique ; la reconnaissance du caractère officiel du bilinguisme et l'usage des langues française et anglaise dans l'administration fédérale, en Ontario et au Nouveau-Brunswick, ainsi que dans quelques autres régions du pays où les francophones sont suffisamment nombreux ; la recherche d'une parité économique entre les diverses régions du pays et le recours inéluctable au capital étranger pour assurer la croissance du pays ; l'accroissement des activités et du niveau de vie de toutes les provinces ; le désir d'affranchissement du Québec.

Premiers explorateurs

Des Irlandais seraient venus en Amérique du Nord entre 540 et 983. Des Vikings, partis de Norvège, s'étaient installés au Groenland en 982 à la suite d'Éric le Rouge. Un fils de celui-ci, Leif, fonda une colonie norvégienne en Amérique du Nord (1002). Il est encore impossible d'en fixer le lieu. L'archéologue Mallery soutient que les survivants de cette colonie se sont mêlés aux Iroquois.

Les Européens du xve siècle se convainquirent que l'Atlantique les conduirait à l'Asie mystérieuse et fabuleusement riche. Ils cherchaient de l'or car l'Europe était en train d'épuiser ses réserves de métal jaune pour payer ses achats en Asie par les routes traditionnelles. Audacieux et disposant de meilleurs navires, les marins européens se sentaient prêts à se risquer sur des mers inconnues. Lorsque Jean Cabot, navigateur vénitien au service d'Henri VII d'Angleterre, arriva à une « terre neuve » (1497), il se crut sur la route des Indes, des épices, des soieries, des pierres précieuses et de l'or. A-t-il débarqué au Labrador, à Terre-Neuve, au Cap-Breton ou dans l'île du Prince-Édouard ? Ce qui importe, c'est que « la façade atlantique du Canada d'aujourd'hui prenait définitivement plac [...]

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Canada : drapeau

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Jacques Cartier

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1600 à 1700. Les nouveaux conquérants

1600 à 1700. Les nouveaux conquérants
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Commerce des fourrures

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des arts et des sciences, université de Montréal, membre à titre d'associé étranger de l'Académie des sciences d'outre-mer de France
  • : professeur titulaire, département de science politique, université de Montréal, Québec (Canada)

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Pour citer l’article

Michel BRUNET, Alain NOËL, « CANADA - Histoire et politique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/canada-histoire-et-politique/